ASTAXANTINA
Es un caroteno de la familia de las xantofilas, un pigmento natural de color rosa o rojizo Los humanos no pueden sintetizar astaxantina, por lo tanto, debe obtenerse a través de los alimentos 1 gramo aporta 10 mg. Los carotenoides son nutrientes conocidos por ser eficaces antioxidantes capaces de proteger nuestras células de los ataques de ciertos radicales libres. La astaxantina es una molécula fabricada por algas unicelulares como la Haematococcus pluvialis.
La astaxantina continúa su trayectoria en la cadena alimentaria a través del zooplancton que se alimenta de estas microalgas, y después, por los mayores consumidores de zooplancton: los flamencos, los salmones y los langostinos, que lo toman en tal cantidad que el efecto que más se puede observar de la astaxantina es el de proporcionarles el color rosado.


BENEFICIOS

  • Actividad antioxidante

La astaxantina es un antioxidante muy potente y captador de radicales libres, este carotenoide puede ser activo tanto en un ambiente hidrófilo como lipófilo. A parte de captar los radicales libres y prevenir la peroxidación lipídica, la astaxantina activa su propio sistema antioxidante por medio de la producción del factor de la transcripción Nrf2. La actividad antioxidante de la astaxantina es de 10 hasta 1000 veces más potente que la vitamina E, la vitamina C y de los carotenoides como la luteína, licopeno, α-caroteno, β-caroteno y la zeaxantina. Estudios en humanos han confirmado el papel que juega la astaxantina como antioxidante y antiinflamatorio potente. El uso de complementos con astaxantina conduce a la reducción de la peroxidación lipídica y el nivel de 8-OHdG (8 hidroxi-2′-desoxiguanosina) plasmática, un biomarcador del daño oxidativo del ADN. Estos efectos ya se observan en dosis a partir de 2 mg diarios.

  • Antiinflamatorio

Las investigaciones preclínicas han demostrado que la astaxantina, igual como la fucoxantina, ejerce un potente efecto inhibidor sobre la producción de los mediadores inflamatorios (TNF-α, IL-1β, IL-6, NO, PGE2) por los macrófagos por medio de la inhibición del NF-κB (factor nuclear potenciador de las cadenas ligeras kappa de las células B activadas). La astaxantina además reduce significativamente la concentración de la proteína C reactiva (PCR) del suero, el biomarcador de la inflamación sistémica (estudio humano). Estos mediadores de la inflamación están asociados con la inflamación crónica de grado bajo y las enfermedades inflamatorias crónicas como la aterosclerosis, y las enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2, obesidad y asma. Un ensayo reciente con animales llega a la conclusión de que la astaxantina contrarresta la inflamación postprandial y la resistencia a la insulina. El uso de complementos de astaxantina inhibe significativamente la activación del NF-κB, el estrés del retículo endoplasmático, inducido por una comida rica en grasa y fructosa.

  • Inhibición de la acumulación de la grasa abdominal, actividad anti-obesidad

La astaxantina inhibe de forma dosis-dependiente el aumento de peso en animales que comen nutrientes con una alta cantidad de grasa o una alta cantidad de grasa y fructosa. El uso de complementos con astaxantina mejora la combustión de la grasa por los músculos, sobre todo si se combina con ejercicio físico. Hay un incremento de la actividad de los enzimas mitocondriales como 3-HAD (3-hidroxiacíl-CoA deshidrogenasa) y CPT1 (carnitina palmitoil transferasa), que incrementan la oxidación de los ácidos grasos por el tejido muscular. La astaxantina mejora además la resistencia porque reduce el estrés oxidativo y la inflamación relacionada al esfuerzo y mejora la viscosidad sanguínea.

     • Inhibición del desarrollo del hígado graso

En animales de experimentación que consumieron alimentación obeso-génica e inflamatoria, el suministro de astaxantina redujo la esteatosis hepática. Este tipo de alimentación consiste en una alta cantidad de grasas y fructosa. La astaxantina contrarresta la esteatosis hepática por medio de entre otros la inhibición potente del estrés del retículo endoplasmático. Además, la astaxantina regula el metabolismo lipídico porque es un agonista de PPAR-α y un antagonista del PPAR-γ, aumenta la síntesis del ácido biliar e inhibe la biosíntesis del colesterol. La astaxantina mejora el estado de antioxidantes hepáticos. Una parte importante de la astaxantina ingerida se concentrará en el hígado.

  • Reducción de la resistencia a la insulina

Varias investigaciones con animales de experimento han comprobado que la astaxantina mejora la sensibilidad a la insulina y el metabolismo de la glucosa en una dieta con una alta cantidad de grasa y fructosa. Esta mejoría de la sensibilidad a la insulina está causada por la reducción del estrés oxidativo y la inflamación, pero también por medio de la activación de IRS-PI3K-PKB (sustratos del receptor de insulina, fosfatidilinositol 3-quinasa, proteína quinasa) la ruta de la señalización del hígado y los músculos estriados. El uso de complementos con astaxantina disminuye el riesgo de que la resistencia a la insulina conduzca a la diabetes tipo 2. La astaxantina protege las células β del páncreas del daño causado por el estrés oxidativo y la inflamación causada por el alto nivel de glucosa a consecuencia de la resistencia a la insulina. Además, la astaxantina protege a los riñones de este tipo de daño inducido por la glucosa.

  • Protección contra las enfermedades cardiovasculares

La astaxantina mejora la elasticidad de la pared del vaso sanguíneo y aumenta la vasodilatación inducida por el óxido nítrico, así baja la tensión arterial. La viscosidad sanguínea también mejora por la astaxantina (ensayo humano) y causa una reducción del nivel de los triglicéridos y un aumento del nivel HDL colesterol y de la adiponectina. Las investigaciones preclínicas indican que la astaxantina ejerce un efecto protector contra la arteriosclerosis; dicha sustancia inhibe el proceso inflamatorio de la pared del vaso sanguíneo y reduce el riesgo de trombosis a consecuencia de la ruptura de la placa aterosclerótica.

INDICACIONES

La prevención y el tratamiento de los factores de riesgo de (muchas) afecciones en que la inflamación crónica de grado bajo y el estrés oxidativo juegan un papel importante, entre otros:

  • Obesidad, síndrome metabólico, diabetes tipo 2
  • Aterosclerosis, enfermedades cardiovasculares
  • Hígado graso, esteatohepatitis
  • Afecciones neuro-psiquiátricas (depresión, trastornos de miedo y otros)
  • Afectaciones neurodegenerativas (Alzheimer entre otros)
  • EPOC, asma
  • Osteoartritis, osteoporosis

CONTRA-INDICACIONES

No se conocen. 

EFECTOS ADVERSOS

El consumo de la astaxantina es seguro y no tienen efectos adversos significantes. Los carotenoides dexantófilas suelen estar presentes en nutrientes que siempre se han consumido y su seguridad ha sido comprobada por investigaciones toxicológicas.

INTERACCIONES

La astaxantina puede bajar el nivel de glucosa en sangre, así como la tensión arterial. Con el uso de medicación para controlar la hiperglucemia o la hipertensión se debe tener en cuenta estos efectos. Posiblemente hay más interacciones. En este caso consulte a un profesional.

DOSIS

En los ensayos humanos la astaxantina se han usado dosis que varían entre 2 hasta 40 mg diarios. 

SINERGIA

El aceite de pescado incrementa la función de la fucoxantina y la astaxantina.

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