POLICOSANOL

Policosanol su efecto sobre el colesterol. El Policosanol (o polycosanol) es el término genérico para una mezcla natural de alcoholes de cadena larga extraídos de plantas cerosas. Se utiliza como un complemento nutricional destinado a reducir el colesterol malo, el llamado colesterol LDL y aumentar el colesterol HDL (colesterol «bueno» o «saludable») y para ayudar a prevenir la aterosclerosis. Se sabe que policonasol baja los niveles de colesterol mediante dos mecanismos, parece desacelerar la síntesis del colesterol malo (LDL) en el hígado y también parece aumentar la su reabsorción a nivel hepática. Teniendo en cuenta esto se han formulado muchos nutraceúticos que utilizan el policosanol dentro de su formula como por ejemplo ATEROFINE



El policosanol es una mezcla de unos alcoholes grasos derivados de las ceras de dichas plantas como la caña de azúcar1​ y el ñame, así como la cera de abejas. El alcohol más frecuente en el policosanol es octacosanol,2​ seguido por triacontanol. Se han propuesto como mecanismos del policosanol sobre el control de los niveles del colesterol, primero modulando la reductasa de la HMG-CoA3​ y segundo inhibiendo la absorción de ácido biliar4​.

REDUCE EL COLESTEROLEstudios numerosos han informado que el policosanol puede mejorar substancialmente los niveles de colesterol aproximadamente al mismo grado que los medicamentos más efectivos utilizados para este propósito. Está aprobado como un tratamiento para el colesterol alto en casi dos docenas de países, la mayoría de ellos en América Latina5. El policosanol también parece ser útil para la claudicación intermitente¹¹, una enfermedad causada por el endurecimiento de las arterias. Parece que tiene propiedades de adelgazamiento de la sangre similares a aquellas de la aspirina.

Generalmente el policosanol se obtiene a partir de la caña de azúcar. El octacosanol y las substancias relacionadas también se encuentran en el aceite de germen de trigo, los aceites vegetales, alfalfa y diferentes productos animales.6,7

Recientemente, han llegado al mercado de los Estados Unidos productos que se afirma proporcionan policosanol para reducir el colesterol. Sin embargo, según la etiqueta, este “policosanol” se fabrica a partir de cera de las abejas. Existen razones para preocuparse de que dichos productos podrían no ser efectivos.

La cera de las abejas contiene substancias similares a aquellas encontradas en el policosanol. Sin embargo, las proporciones relativas de estos componentes son significativamente diferentes. De manera relativa los productos de cera de las abejas contienen poco octacosanol y un porcentaje alto de una substancia llamada triacontanol. Esta diferencia en la composición química parece causar efectos medicinales significativamente diferentes. Estudios publicados de Cuba sugieren que los productos de cera de las abejas podrían ser útiles para el tratamiento de úlceras, pero no para reducir el colesterol o tratar la claudicación intermitente.8Sin embargo, los fabricantes de los nuevos productos de cera de las abejas afirman que su extracto es diferente del tipo evaluado en esos estudios. Actualmente se encuentra en proceso un ensayo clínico doble ciego de este producto que podría resolver esta controversia.

De manera razonable la evidencia útil nos dice que el policosanol puede mejorar significativamente los niveles de colesterol, aproximadamente al mismo grado que los medicamentos de la estatina y su familia.9,10

Interacciones de las que Debe Estar Consciente

Si usted está consumiendo

  • Medicamentos adelgazadores de la sangre como aspirina, warfarina (Coumadin), heparina, clopidogrel (Plavix), ticlopidina (Ticlid) o pentoxifilina (Trental) o suplementos naturales que adelgazan la sangre, como ajo, ginkgo o dosis altas de vitamina E: No consuma policosanol excepto por recomendación médica.
  • Levodopa: Tenga en mente que el policosanol puede aumentar tanto los efectos como los efectos secundarios del medicamento.

Efectos adversos

El policosanol parece ser seguro en la dosis máxima recomendada (20mg). En los ensayos clínicos de doble ciego descritos anteriormente, sólo se observaron efectos secundarios leves a corto plazo, como nerviosismo, dolor de cabeza, diarrea e insomnio. En un estudio que analizó a 27,879 participantes de 2 a 4 años, el policosanol produjo efectos contrarios en sólo 0.31%, principalmente pérdida de peso, orina en exceso e insomnio.12

Referencias:

  1. Marinangeli CP, Kassis AN, Jain D, Ebine N, Cunnane SC, Jones PJ (2007). «Comparison of composition and absorption of sugarcane policosanols» (abstract). Br. J. Nutr. 97 (2): 381-8. PMID17298709. doi:10.1017/S0007114507336763.
  2. Ohta Y, Ohashi K, Matsura T, Tokunaga K, Kitagawa A, Yamada K (2008). «Octacosanol attenuates disrupted hepatic reactive oxygen species metabolism associated with acute liver injury progression in rats intoxicated with carbon tetrachloride». J Clin Biochem Nutr 42 (2): 118-25. PMC2266062. PMID 18385828. doi:10.3164/jcbn.2008017.
  3. Singh DK, Li L, Porter TD (2006). «Policosanol inhibits cholesterol synthesis in hepatoma cells by activation of AMP-kinase». J. Pharmacol. Exp. Ther. 318 (3): 1020-6. PMID16714400. doi:10.1124/jpet.106.107144.
  4. Ng CH, Leung KY, Huang Y, Chen ZY (2005). «Policosanol has no antioxidant activity in human low-density lipoprotein but increases excretion of bile acids in hamsters». J. Agric. Food Chem. 53 (16): 6289-93. PMID16076108. doi:10.1021/jf051269a.
  5. Gouni-Berthold I, Berthold HK. Policosanol: clinical pharmacology and therapeutic significance of a new lipid-lowering agent. Am Heart J.2002;143:356 – 365.
  6. Saint-John M, McNaughton L. Octacosanol ingestion and its effects on metabolic responses to submaximal cycle ergometry, reaction time and chest and grip strength Int Clin Nutr Rev.1986;6:81 – 87.
  7. Snider SR. Octacosanol in parkinsonism [letter]. Ann Neurol.1984;16:723.
  8. Castano G, Fernandez L, Mas R, et al. Comparison of the efficacy, safety and tolerability of original policosanol versus other mixtures of higher aliphatic primary alcohols in patients with type II hypercholesterolemia. Int J Clin Pharmacol Res. 2002;22:55 – 66.
  9. Crespo N, Illnait J, Mas R, et al. Comparative study of the efficacy and tolerability of policosanol and lovastatin in patients with hypercholesterolemia and noninsulin dependent diabetes mellitus. Int J Clin Pharmacol Res. 1999;19:117 – 127
  10. Pons P, Mas R, Illnait J, et al. Efficacy and safety of policosanol in patients with primary hypercholesterolemia. Curr Ther Res. 1992;52:507 – 513.
  11. Castano G, Mas R, Roca J, et al. A double-blind, placebo-controlled study of the effects of policosanol in patients with intermittent claudication. Angiología. 1999;50:123 – 130.
  12. Fernandez L, Mas R, Illnait J, et al. Policosanol: results of a postmarketing surveillance control on 27,879 patients. Curr Ther Res. 1998;59:717 – 722.